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La Fundación de SUU

By Lexi Carter on June 25, 2018 in

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En los anales de la educación superior estadounidense, no hay una fundación más dramática de una escuela que la concedida a Southern Utah University, ni un ejemplo más llamativo del alcance del compromiso de los primeros pioneros de Utah con la causa de la educación. La primera Legislatura estatal después de la estadidad de Utah autorizó a una sucursal de la escuela de capacitación docente del estado a ubicarse en el sur de Utah, pero la comunidad así seleccionada tendría primero que otorgar al estado 15 acres de tierra y construir en el sitio un edificio diseñado por el arquitecto. Cuando se nombró como el sitio de la nueva escuela, Cedar City era una comunidad de menos de 1,500 personas, principalmente de ascendencia inglesa, galesa y escocesa. La comunidad le dio al estado el título de academia, llegaron los planos para el nuevo edificio escolar, Cedar City concluyó que la construcción de un edificio tan grande estaba más allá de la capacidad de la ciudad. En cambio, la Universidad se encontraba en un edificio existente en el centro de la ciudad y en septiembre de 1897 comenzaron las actividades de aula.

Sin embargo, la escuela había estado en sesión durante solo dos meses, cuando Cedar City se vio envuelta en su mayor crisis. El Fiscal General de Utah rechazó las nóminas de maestros enviadas al estado para el pago y dictaminó que el tamaño del edificio del centro no cumplía con la ley que requería que la escuela tuviera su propio edificio en terrenos asignados al estado para ese fin. Además, se dictaminó que si un edificio no se erigiera para el próximo septiembre, la escuela se perdería. La tarea inmediata, lograr que los maestros fueran pagados, se resolvió con un préstamo bancario asegurado por tres familias de Cedar City que hipotecaron sus viviendas para garantizar el pago. La otra tarea, lograr que el edificio se erigiera en la colina de la academia, resultó extremadamente difícil. El costo del edificio fue equivalente al volumen total de negocios de la ciudad durante todo un año y requeriría golpear las nieves de las montañas para construir el nuevo edificio. Se nombró un comité de construcción al que Cedar City se comprometió con todos sus recursos públicos y privados, y el comité se vio obligado a echar mano de ambos generosamente.

El 5 de enero de 1898, un grupo de hombres, el primero de una larga fila de ciudadanos para enfrentar el clima invernal amargo de las montañas, salió de Cedar City en busca de un aserradero a 56 kilómetros de distancia (cerca de lo que hoy es Brian Head). Su tarea era cortar los troncos necesarios para suministrar la madera para el nuevo edificio. Esa expedición, y las demás que siguieron, trabajaron en temperaturas que cayeron hasta 40 grados bajo cero. Para proteger sus piernas de los fuertes vientos, ataron sacos de yute alrededor de sus cinturas y piernas. La expedición inicial, envuelta por una tormenta de nieve récord, intentó regresar a Cedar City y se vio obligada a vadear a través de ventisqueros que a veces tenían 15 pies de alto y 100 yardas de largo. Un viejo caballo Sorrel, ubicado en el vangard de la fiesta, se le atribuye haber salvado la expedición al caminar en las rocas, empujando y esforzándose contra la nieve, arrojándose a las rocas una y otra vez hasta que cedieron. Luego se detendría para descansar, sentándose sobre sus ancas como lo hace un perro, luego se levantaría y volvería a comenzar. Los trabajadores de la montaña se dividieron en grupos. Algunos cortaban troncos, otros eran aserraderos, otros arrastraban troncos a la madera y otros arrastraban la madera del molino. Tomó dos días y medio para obtener una carga de troncos desde las cimas de las montañas hasta Cedar City. Cuando las fuertes nevadas impidieron que llegaran provisiones a los hombres que trabajaban, subsistieron con una dieta de duraznos secos. De enero a julio mantuvieron sus labores. Los ladrillos para el edificio, más de 250,000 de ellos, fueron hechos por un cuerpo de personas que permanecieron en Cedar City, a menudo poniendo de 12 a 14 horas por día en el proyecto. Para comprar materiales de construcción que no se podían fabricar localmente, se necesitaba efectivo. Algunas personas donaron sus acciones en la tienda Cedar City Co-op mientras que otras ofrecieron sus acciones en la empresa cooperativa de ganado. Una familia dio el revestimiento de su establo, otro dio la madera que habían comprado para construir una cocina en su casa. Aún otros dieron madera de premio que se había guardado para ataúdes.

Cuando llegó septiembre de 1890, el edificio se completó. Contenía una gran capilla, una biblioteca y una sala de lectura, un museo de historia natural, laboratorios biológicos y físicos, aulas y oficinas. Se encuentra hoy al final de la pasarela de los fundadores, directamente al este de este monumento. Su interior ha sido remodelado varias veces, pero las paredes exteriores son las originales construidas en 1898. El primer edificio fue literalmente arrancado de riscos helados y moldeado por las manos de más de 100 hombres y mujeres. La comunidad de Cedar City había cumplido con su mayor prueba, y la Universidad recibió un legado incomparable por parte de cualquier otra institución educativa en los Estados Unidos. La preservación de la Universidad fue lograda por personas que nunca la atenderían, de hecho, algunos de ellos nunca tuvieron la oportunidad de asistir a ninguna escuela. Eran hombres y mujeres duros, rudos, valientes, gente sin la cual las fronteras del oeste nunca podrían haber sido conquistadas.

LAS FAMILIAS FUNDADORAS DE LA UNIVERSIDAD DE UTAH DEL SUR A continuación se enumeran los nombres de las personas que vivieron en Cedar City en los años 1897 y 1898 y cuyos esfuerzos por preservar la Universidad siguen siendo un acto singular de heroísmo y sacrificio por la educación única en la historia de América.

Adams, Ahlstrom, Andelin, Anderson, Armstrong, Arthur, Ashdown, Ashton, Barnhurst, Barnson, Bauer, Bell, Benson, Bergstrom, Bladen, Bringard, Brown, Bryant, Bulloch, Campbell, Cannon, Carrigan, Chaffin, Chatterly, Clark, Cobaut, Connell, Corlett, Corry, Cosslett, Coswell, Covert, Dalley, Daugherty, Decker, Dix, Dover, Durnford, Dutton, Elliker, Esarry, Evan, Fife, Ford, Fretwell, Froyd, Gibson, Gilbert, Goodfellow, Gower, Granger, Haight, Hallman, Hanson, Harris, Hertwell, Heyborne, Higbee, Holland, Horsely, Houchen, Humphries, Hunter, James, Jensen, Jenson, Jolley, Jones, Lingonsmith, Lambeth, Larsen, Leigh, Lewis, Liston, Lunt, Mackelprang, Macfarlane, Matheson, McConnell, McDonald, MacDonald, McNally, Mausdell, Melling, Middleton, Millett, Mosdell, Muir, Mulliner, Murie, Nelson, Palmer, Parry, Paynon, Pendleton, Perkins, Perry, Pollock, Poynor, Pryor, Pucell, Pugson, Reese, Robinson, Rollo, Rosenberg, Rouche, Sandin, Sawyers, Schoppman, Sheppenson, Sherratt, Shoppman, Simkins, Smith, Snyder, Stapley, Stephens, Stephenson, Stevens, Steward, Stump, Tait, Tate, Talmage, Taylor, Thompson, Thorley, Tucker, Tyler, Unthank, Urie, Walder, Walker, Webster, Westerhold, Shittaker, Wilkinson, William, Williams, Wood, Woodbury Lists Statue sponsors.

* Esta información se encontró a través de la División de Historia del Estado de Utah en la Base de Datos de Monumentos y Monumentos.

Read this article in English here: The Founding of SUU.


    

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