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Un Pionera Cuya Historia se Mantiene Alta

By Abigail Wyatt on July 26, 2017 in

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nellie-unthankEn el campus de Southern Utah University destaca un brillante y alegre tributo a uno de los pobladores pioneros más respetados de la zona, Ellen (llamada Nellie) Pucell Unthank. Cuando Nellie, de 9 años, dejó su hogar en Tintwhistle, Inglaterra, no podía haber imaginado el viaje que seguiría. Como fue representado por el escultor Jerry Anderson, la infancia de Nellie fue brillante y llena de oportunidades. Lo que ella sobreviviría de su expedición a una edad tan joven aseguraría su lugar en las páginas de la historia de los pioneros. Y de su vida posterior en Cedar City, Utah, una historia igualmente admirable.

Con los padres Margaret y William Pucell, Nellie y su hermana Maggie, de 14 años, zarparon a Liverpool, Inglaterra en 1856 en un barco llamado Horizon. Dejando atrás la vida y las posesiones, los Pucells esperaban un futuro bueno y planes para establecer un hogar con los Santos de los Últimos Días en el nuevo Rocky Mountain Zion.

Seis semanas después, llegaron a Boston, donde se encontraron con otros miembros de la migración mormona para viajar en tren a Iowa. En Iowa City, el grupo se unió a Martin Handcart Company para lo que se convertiría en el nefasto tramo final de su viaje transcontinental.

Cuando el grupo de poco más de 500 se dirigió a tirar carros de mano a Utah, se vieron acosados por las nevadas tempranas del invierno y las bajas temperaturas cuando llegaron a Wyoming. El 19 de octubre, la nieve y las temperaturas frías llegaron a la región, y como las condiciones empeoraron, algunos comenzaron a sufrir congelación, hambre, agotamiento e hipotermia. El padre de Nellie se deslizó en una corriente amargamente fría mientras la compañía intentaba cruzar, y murió por la exposición el 22 de octubre de 1856. Su madre murió cinco días después. Los padres de Nellie estaban entre los aproximadamente 150 miembros de la compañía de carritos de mano que no sobrevivieron el viaje de Iowa a Utah.

Cuando las noticias de la tragedia de la compañía llegaron a Salt Lake City, se enviaron equipos de rescate para ayudar y recuperar a los sobrevivientes. Los que quedaron de la Compañía Martin se encontraron casi cubiertos de nieve. Huérfanos y mutilados por la congelación, Nellie y Maggie estaban entre los sobrevivientes entregados en un carro a Salt Lake City el 30 de noviembre de 1856. Con las extremidades congeladas, las lesiones de Nellie requirieron la amputación de ambas piernas justo debajo de la rodilla.

Maggie y Nellie más tarde se unieron a otros sobrevivientes de su compañía de carros de mano y viajaron al sur para asentarse en Cedar City, Utah. Nellie tenía 24 años, y aunque las piernas y los zapatos de madera fueron diseñados para ayudarla, su dolor era severo y las prótesis solo empeoraba su condición. En cambio, se movió gateando sobre sus rodillas.

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Nellie conoció y llegó a ser esposa plural de William Unthank. Ella dio a luz a seis hijos e hizo un ingreso al lavar, tejer y hacer ganchillo. Una vez al año, era conocida por llevar a sus hijos a limpiar la iglesia. Y en constante dolor, trabajó para proporcionar y servir en el sur de Utah. Nellie vivió hasta los 69 años.

Un retrato de 1991 de Nellie por el escultor Jerry Anderson conmemora bellamente su historia. Gordon B. Hinckley, en ese momento el primer consejero de la Primera Presidencia de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, dedicó el monumento a Nellie. "No pude evitar preguntarme si podría haber alguna conexión ancestral entre esta hija de Inglaterra, cuyo coraje estamos celebrando hoy aquí, y una hija famosa de Francia, cuyo verdadero nombre era Jeanne La Pucell, pero que es más conocida como Juana de Arco," dijo en sus comentarios. "Ambos comparten no solo el nombre Pucell, pero por supuesto también comparten espíritus similares. Ambos mostraron esa cualidad de resistencia que les permitió triunfar sobre la adversidad y permanecer fieles testigos del fin de sus vidas."

La historia de Nellie Pucell representa fuerza y fortaleza. Como madre, enseñó a sus hijos a trabajar, servir y buscar educación. Agnes, uno de los niños Unthank, nacido en 1877, fue uno de los primeros estudiantes inscritos en Branch Normal College (el primer nombre de Southern Utah University) dedicado en 1897.

Read this article in English here: A Pioneer Whose Story Stands Tall.


    

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